Résultats du concours!!

Vous l’attendiez tous depuis des semaines, voici enfin les résultats du concours des Un Mois! Une sélection des douze meilleurs dessins qui nous sont parvenus… Et un grand merci à tous les participants et au jury!!

Le haut du panier: Un sens du détail à couper le souffle (notez la différence de couleur entre les cheveux et la barbe), une route qui tourne et qui monte et une signature qui rendrait jaloux n’importe quel artiste, le grand gagnant du sandwich d’or!

Le prince du vélo: Une artiste qui nous a habitués à de magnifiques dessins de princesses qui se reconvertit en dessinateur sportif. Certainement un pari sur l’avenir! Ce sera un sandwich en forme de vélo!

Ultra réalisme: Probablement l’oeuvre la plus proche de la réalité, ce dessin mérite définitivement un sandwich au zaatar…

Respect du cahier des charges: Remarquez l’attention au moindre détail, on peut même sentir l’odeur nauséabonde qui émane du cycliste… Un sandwich à la terre peut-être?

Le mangaka: Une référence qui fera rêver tout fan de Dragon Ball Z, pour un dessin en droite ligne des meilleures esquisses du Japon. Sandwich-bonsai assuré!

Le double combo: Un rappel subtil de la montée du Großglockner suivi d’une recherche Google efficace. Ce sera un mail-dwich!

Le cryptique: Heureusement que les explications sont là… un sandwich en code?

L’impressioniste: Un dessin où l’arrière plan et les commentaires ont plus d’impact sur l’ensemble que les coups de crayon. Bon pour un sandwich en nature morte!

Street Art Version: Une oeuvre qui ne dépareillerait pas à la East-Side Gallery. Vaut définitivement un kebab de chez Mustapha!

Le désorienté: Un très bel effort sur la carte, malgré la mine désabusée de Bob. On mérite une chasse au sandwich!

Photoshop: Une utilisation cryptique de flèches pour faire passer le message, ce sera donc une photo de sandwich!

Treatise on Swiss neutrality…

Day 43, Interlaken, 3.898 km

I have now been in Switzerland for 4 days and, by force of circumstances, I have been around its inhabitants. I have always been told that the Swiss are neutral (a little history: since the Treaty of Paris of November 20, 1815, the European powers have recognized the perpetual neutrality of Switzerland). Neutrality, neutrality, I think there are a lot of them that kind of stand out… An old man who tries to block my way in Schaffhausen because I am on my bike in a pedestrian zone. I thought he was going to throw himself under Jay’s wheels to protest… A lady literally yelling at me something very aggressive as I cross a road in a small town… After giving it lots of thoughts I think that she wanted me to get off my bike to cross… A cyclist that I meet on a climb (and I’m kind of suffering at that time) and who tells me « Hop Hop !! », like « Move your ass, you lazy »… Just a hello would have been enough… A kid who, instead of saying hello, says « Salaam » to me… I must look like an ayatollah with my beard… Roger, that I meet at the campsite, and who lives six months of the year in his motorhome because it’s less than paying for an apartment… why not… We are far from neutrality in my opinion…

Otherwise I have seen a lot of lakes (9 in total) in recent days, the first under a bright sun but with a little wind, the last in the rain… We don’t see the weather on the maps but you have to imagine that the further you go to the right, the more it rains…

Hohenems – Schaffhausen – Jestetten
Jestetten – Zurich
Zurich – Lucerne – Horw
Horw – Interlaken

I leave the Lake Constance, alone, under the sun, but facing the wind. Fortunately, the views of the lake and then the Rhine more than make up for it. I hesitate to stop for a swim, but I tell myself that the day might be a bit long, especially if I trust the signs, the Rhine Falls would be more than 140 km away… while my GPS shows me a total of 110 km… I’m a little worried… (in the end, the GPS was right, 120 km in total with 10 additional km to my night stop). I fight against the wind and admire the views. And my visceral hatred for motorized cyclists intensifies with each person effortlessly overtaking me as I have to give it all for every meter traveled. On the other hand, I meet a lot of people who have as much luggage as me, maybe the Swiss are more adept at long trips by bike…

The lake of Constance
The Rhine

I arrive in Schaffhausen, where apart from the pedestrian activist, the only notable event is: I eat an apple. But not just any apple… an apple I picked up from a tree on the way. So it tastes totally different from any apples I’ve eaten in my life! A little tour in the old town later, I head for the Rhine Falls. And I have to admit, that it’s pretty impressive. I take about ten photos, especially since I ride along them for a little while I have the impression of having a better angle every ten meters… I then return to Germany where I found a favorable spot for my evening stop. Indeed, a small clearing overlooking a river is just waiting for me and my tent for the night…

Schaffhausen
The Rhine Falls

The next day, I am faced with a terrible problem: I have no internet connection. Damned. I am trying to follow the signs (knowing that every second road is under construction, and one in three detours leads nowhere, the task is tough!). After many twists and turns, I finally arrive in Winterthur (very cute city center) where I find a WiFi to connect to to calculate my route. Finally safe ! I want to enjoy Lake Zurich a bit, so I take a little detour to ride along the coast for longer. And the detour is worth it. First the descent to the lake with the Alps in the background is superb, then along the lake, its marinas, its beaches, its villas,… very nice. I finally stop to rest for a little while and take a swim before arriving in Zurich. Cold but pleasant!

The lake and the Alps
View from Zurich

The next day, I take a short tour of the city (very short, let’s be honest), before setting off again. As in all the cities where I passed since my departure, there are construction works everywhere. I walk along the lake for a little while then head towards Zug. Terrible climb (Baptiste, luckily we didn’t do that with the girls, there would have been casualties), I have to push Jay for at least 200m. But the view of the lake at the top is a nice reward. Then I arrive in Zug. Very pretty. On the other hand, the weather begins get cloudy. Less pretty. The road along the lake is superb, little frequented, very pleasant (despite the few raindrops, which are increasing by the hour…). After a mini-lake (to be pronounced with a high-pitched voice), I start the last « real » lake of the day in Brunnen, on the edge of which I will find Lucerne. Likewise, the road is a treat, the magnificent views despite the clouds, amazing!

The lake from the heights
Zug
The view from the « port » of Brunnen

Lucerne. Under the rain. It must be really pretty, but I have to admit that I don’t really want to hang out outside. I still do the tourist for about twenty minutes, then I find a little cafe hoping that the rain will pass. I hope for a little while, but it doesn’t pass. I finally decide to go to the campsite in the rain (wild camping prohibited in the canton of Lucerne). Hope it will be better tomorrow. I hope all night. It still rains in the morning. I make the breakfast and the preparations for departure last but it is still raining. Never mind. Wet anyway, we might as well go. In addition tonight I have a hostel with a bed and a hot shower waiting for me!

Lucerne under the rain
We are hoping…

We ride towards three new lakes, in the direction of Interlaken. It is raining. Not too strong but it’s still wet. The landscapes are very beautiful even if it must be better with a little sun. I would have loved to take a swim too but it is 13°. Next time… it goes up a bit, I find myself in a dungeon to take a short break under a shelter before climbing a pass, and I realize that my camera is drowning (see photo below)

The road along the lake
Camera flooding
Litte dungeon-break (Jay is already inside…)

After a nice climb up to the Brünig pass (a good part of which is on a gravel road, it looks more like a hiking trail than a cycle path…), I start a superb descent in the pouring rain. Great. I even have the impression that it hails at one point (unless it is the supersonic speed that I reach that has this effect on me…) but I end up arriving alive at the edge of Lake Brienze, which I will ride along to Interlaken. It’s very hilly and I have to admit that I’m getting a little fed up with it. In addition, I am more than wet. It must be visible on my face that I’m not at my best because the people I meet are all smiling at me (which I take as a sign of encouragement). I hold on, thinking of the hot shower awaiting me. Bad luck, I arrive at 2 p.m. and the hostel reception doesn’t open until 5 p.m. I try a Lebanese restaurant. Closed. Korean. Open, but I get kicked out after an hour because they close too. I finally find a cafe that welcomes me while I wait for my shower … Phew!

The lake of Brienze
Interlaken, probably nicer under the sun

From tomorrow on, direction the Alps, we will climb a little! By the way, coincidence or not, I have planned 102 km tomorrow… Wait for the nice surprise for the 4,000! Thank you again for all your messages and comments, and see you soon!!

Traité sur la neutralité des Suisses…

Jour 43, Interlaken, 3.898 km

Voilà donc 4 jours que je suis en Suisse et que, par la force des choses, je côtoie ses habitants. On m’a toujours dit que les Suisses étaient neutres (petit rappel historique : depuis le traité de Paris du 20 novembre 1815, les grandes puissances européennes reconnaissent la neutralité perpétuelle de la Suisse). Neutralité, neutralité, je trouve qu’il y en a un paquet qui sortent du lot tout de même… Un vieux monsieur qui cherche à me bloquer le chemin à Schaffhausen parce que je suis sur mon vélo dans une zone piétonne. J’ai cru qu’il allait se jeter sous les roues de Jay en signe de protestation… Une dame qui me hurle (littéralement) quelque chose de très agressif alors que je traverse un passage piéton dans une petite ville… Après moult réflexions je crois qu’elle voulait que je descende de vélo pour traverser… Un cycliste que je croise en pleine montée (et je ne fais pas le malin à ce moment-là) et qui me dit « Hop Hop !! », du genre « Remue toi feignasse » … Un bonjour aurait suffi… Un gamin qui en passant, au lieu de me dire bonjour, me dit « Salaam » … Je dois avoir l’air d’un ayatollah avec ma barbe… Roger, que je croise au camping, et qui vit six mois de l’année dans son camping-car parce que ça vaut moins cher que de se payer un appart… pourquoi pas… On est loin de la neutralité à mon sens…

Sinon j’ai vu beaucoup de lacs (9 au total) ces derniers jours, les premiers sous un soleil éclatant mais avec un peu de vent, les derniers sous la pluie… On ne voit pas la météo sur les cartes mais il faut imaginer que plus vous allez vers la droite, plus il pleut…

Hohenems – Schaffhausen – Jestetten
Jestetten – Zurich
Zurich – Lucerne – Horw
Horw – Interlaken

Je pars donc du lac de Constance, seul, sous le soleil, mais face au vent. Heureusement, les vues sur le lac, puis sur le Rhin compensent largement. J’hésite à m’arrêter pour faire trempette, mais je me dis que la journée risque d’être un peu longue, surtout que si je me fie aux panneaux, les chutes du Rhin seraient à plus de 140 km… alors que mon GPS m’indique un total de 110 km… j’ai un peu peur du coup… (au final, le GPS avait raison, 120 km au total avec 10 km de rab jusqu’au bivouac). Du coup je lutte contre le vent et j’admire la vue. Et ma haine viscérale des cyclistes motorisés s’intensifie avec chaque personne qui me double sans effort alors que je dois tout donner pour chaque mètre parcouru. Par contre je croise beaucoup de gens qui sont chargés comme moi, peut-être que les Suisses sont plus adeptes des longs voyages à vélo…

Le lac de Constance
Le Rhin

J’arrive à Schaffhausen, où hormis l’activiste piétonnier, le seul événement marquant est le suivant : je mange une pomme. Mais pas n’importe quelle pomme… une pomme que j’ai ramassée au pied d’un arbre sur le chemin. Du coup elle a un goût totalement différent de toutes les pommes que j’ai pu manger dans ma vie ! Un petit tour dans la vieille ville plus tard, je me dirige vers les chutes du Rhin. Et je dois avouer que c’est assez impressionnant. Je prends une dizaine de photos, surtout que vu que je les longe pendant un petit moment j’ai l’impression d’avoir un meilleur angle tous les dix mètres… Je repasse ensuite en Allemagne où j’ai repéré un terrain propice pour mon bivouac du soir. En effet, une petite clairière qui surplombe une rivière n’attend que moi et ma tente pour la nuit…

Schaffhausen
Les chutes du Rhin

Le lendemain, je suis confronté à un problème terrible : je n’ai pas de connexion internet. Enfer et damnation. J’en suis réduit à tenter de suivre les panneaux (sachant qu’une route sur deux est en travaux, et qu’une déviation sur trois ne mène nulle part, la tâche est ardue !). Après de nombreux tours et détours, je finis par arriver à Winterthur (centre-ville très mignon d’ailleurs) où je trouve un Wifi auquel me connecter pour calculer mon itinéraire. Sauvé ! Je veux profiter un peu du lac de Zurich, du coup je fais un petit détour pour longer la côte pendant plus longtemps. Et le détour en valait la peine. D’abord la descente vers le lac avec les Alpes en arrière-plan est superbe, ensuite longer le lac, ses marinas, ses plages, ses villas, … très agréable. Je finis par me poser un petit moment et me jeter à l’eau avant d’arriver à Zurich. Froid mais agréable !

Le lac et les Alpes
Vue depuis Zurich

Le lendemain, je fais un petit tour de la ville (très court, soyons honnêtes), avant de me remettre en route. Comme dans toutes les villes où je passe depuis mon départ, il y a des travaux partout. Je longe le lac pendant un petit moment puis me dirige vers Zug. Montée atroce (Baptiste, heureusement qu’on n’a pas fait ça avec les filles, il y aurait eu des victimes), je dois pousser Jay sur au moins 200m. Mais la vue sur le lac au sommet est une belle récompense. J’arrive ensuite à Zug. Très joli. Par contre le temps commence à se couvrir. Moins joli. La route au bord du lac est superbe, peu fréquentée, très agréable (malgré les quelques gouttes, qui se font d’heure en heure plus nombreuses…). Après un mini-lac (à prononcer avec une voix aigüe), j’attaque à Brunnen le dernier « vrai » lac de la journée, au bord duquel je trouverai Lucerne. De même, la route est un régal, les vues magnifiques malgré les nuages, que du bonheur !

Le lac depuis les hauteurs
Zug
La vue depuis le « port » de Brunnen

Lucerne. Sous la pluie. Ça doit surement être très joli, mais je dois avouer que je n’ai pas trop envie de trainer dehors. Je fais tout de même le touriste pendant une vingtaine de minutes, puis je me trouve un café en espérant que la pluie va passer. J’espère pendant un petit moment, mais elle ne passe pas. Je me résous à repartir vers le camping sous la pluie (camping sauvage interdit dans le canton de Lucerne). J’espère que ça sera mieux demain. J’espère toute la nuit. Il pleut toujours le matin. Je fais durer le petit-déj et les préparatifs du départ mais il pleut toujours. Tant pis. Mouillé pour mouillé, autant y aller. En plus le soir j’ai une auberge avec un lit et une douche chaude qui m’attend !

Lucerne sous la pluie
On espère…

On est partis pour trois nouveaux lacs, direction Interlaken. Il pleut. Pas trop fort mais ça mouille quand même. Les paysages sont très beaux même si ça doit être mieux avec un peu de soleil. Je me serais bien baigné aussi mais il fait 13°. La prochaine fois… ça monte un peu, je me trouve un donjon pour faire une petite pause à l’abri avant de passer un col, et je me rends compte que mon appareil photo est en train de prendre l’eau (cf. photos ci-après)

La route au bord du lac
Inondation de l’appareil photo
Petite pause donjon (Jay est déjà dedans…)

Après une belle montée jusqu’au col de Brünig (dont une bonne partie dans les graviers, on dirait plus un chemin de randonnée qu’une piste cyclable…), je me lance dans une superbe descente sous une pluie battante. Parfait. J’ai même l’impression que ça grêle à un moment (à moins que ce ne soit la vitesse supersonique que j’atteins qui me fasse cet effet…) mais je finis par arriver entier au bord du lac de Brienze, que je longe jusqu’à Interlaken. C’est très vallonné et je commence à en avoir un peu marre. En plus je suis plus que mouillé. Ça doit se voir sur mon visage que je ne suis pas au top parce que les gens que je croise me sourient tous (ce que je prends pour un signe d’encouragement). Je tiens le coup en pensant à la douche chaude qui m’attend. Manque de pot, j’arrive à 14h et la réception de l’auberge n’ouvre qu’à 17h. Je me rabats sur un restaurant libanais. Fermé. Coréen. Ouvert, mais je me fais jeter dehors au bout d’une heure parce qu’ils ferment aussi. Je finis par trouver un café qui m’accueille en attendant ma douche… Ouf !

Le lac de Brienze
Interlaken, probablement plus joli sous le soleil

Et maintenant, direction les Alpes, on va reprendre un peu de hauteur ! D’ailleurs, coïncidence ou pas, j’ai prévu 102 km demain… Une belle surprise qui se prépare pour les 4.000 ! Merci encore pour tous vos messages et commentaires, et à très bientôt !!

Life for two…

Day 40, Hohenems (let’s say Bregenz), 3.486 km

Two days, two stages, two bikes, two cyclists, two pairs of sunglasses, two… (I can still go on like this for a long time but we’re not going to make an article of it… let’s get back to business!!).

For the first time since leaving Hamburg, I am not alone on the road. Z (we will call him that to protect his anonymity and avoid continuous harassment from the press), who traveled from the south of France, accompanied me for the last two days on the road that led us from Innsbruck to Lake Constance.

On a map, it looks like this:

Innsbruck – Sankt Anton am Arlberg
Sankt Anton am Arlberg – Bregenz – Hohenems

To summarize, it was:

  • 2 days of good weather
  • 245 kilometers
  • A pass at 1,802 meters
  • 3 (almost 4) countries
  • 1.5 kilos of nuts
  • 2 chocolate bars
  • A jar of pork fat (Tyrolean custom apparently)
  • An unforeseen gourmet restaurant (for a plate of spätzle and pasta with pesto)
  • 2 glasses of white wine
  • A bottle of red wine

And above all, beyond the facts and figures, an unforgettable adventure for Jay and Bob who had the chance to be around human beings (who are not me) up close for more than 20 minutes… Without transition, we will give the word to Z who will reflect from the inside about this adventure…

Me: Z Hello!

Z: Hello.

Me: Tell us a little about your feelings after these two days of cycling. How do you feel?

Z: First of all, I am physically very fit, if I hadn’t had to go back to work I surely could have continued for weeks. Then, if I dare a somewhat ambitious comparison, I imagine myself feeling a bit like Chris Froome in 2012. I had the legs, I could have attacked during these two stages, in particular in the pass of Arlberg, but I didn’t want to put Pierre in difficulty. I had to play the role of a model teammate, shield him from the wind, carry his water bottles, but I feel like I could have aimed higher. I could tell going down the Rhine that he had nothing more in his legs … Fortunately I was able to get the points for the mountain classification and I’ll bring back the red dots jersey back home… And moreover, I can confirm that he is not using any mechanical aid on his bike. I must admit I had my doubts, but no, he’s clean…

Z on the attack in the Arlberg pass
Z shielding his leader from the wind

Me: Apart from the frustration inherent to the format of the competition, what will be your best memory after these two days?

Z: The 4-countries stage. In the end 3 but almost 4. It was a great moment for the sport, for Europe, and for geography. We left the second day from Austria. Climbed through a pass then descended into the valley, along the Ill. Then we turned west towards Lichtenstein. Second country (beautiful by the way, it was really worth the visit). We reach the Rhine, we return to Austria and there, great moment, we cross the Rhine to enter Switzerland. Third country. Unfortunately, we come across a convoy of old cyclists not equipped with electric bikes (cruising speed of a three-toed sloth) and we are blocked at a crossroads by a recreation center which decided to make 77 times 7 children cross in front of us. Even the convoy of mountain bikers who then escorted us for the rest of the journey was not enough to make up for lost time and we did not manage to reach Germany … It’s kind of like taking an extra-time goal in the Finals of the Euro… a little frustrating… But at the end we were able to enjoy Bregenz a little bit, wich was nice given the two days we just had…

Lichtenstein
Switzerland
Back to Austria

Sunset on the Lake of Constance

Me: Tell us about the road a little…

Z: Superb, a scorched earth, in the wind, stone moors, around lakes … black clouds, which come from the north, which color the earth, lakes, rivers, …

Me: Is this the landscape of Connemara?? (these are the lyrics of a song that is played at the end of every party in France, Michel Sardou, Les Lacs du Connemara)

Z: Okay, okay, you can just put some pictures… you know I have a bad memory…

The Inn
We enter the Alps
The Ill
A small lake on the side of the road
We ride along the Rhine
Going up to the Arlberg pass

Me: Last question: I’m told that you will be the first in a long line of co-pilots for Jay and Bob. Any advice for the next ones?

Z: Don’t let Pierre do the navigation, it’s the guarantee of going straight into the wall. When we left Innsbruck, he wanted us to take the highway. THE HIGHWAY!! I was there to ride a bike… Then he had fun giving me directions during the stage and change his mind at the last moment. An originally planned 95 km stage ends at 110 because of all the detours it takes us through. And the worst part is when at the end of the day he tells me that there are 4 kilometers left while the next sign (which is located 2 kilometers further) indicates 6.8 kilometers… Fortunately the path was well signposted, I was able to take care of navigation myself most of the time…

Me: Thank you Z for this testimony, and we hope to see you on the road soon!!

He’s happy that he’s found the highway again
Navigation and selfie, it’s by doing 50 things at the same time that you surely crash!

Finally, I was supposed to give you the results of the drawing competition, but given the number of participants, the jury will need a few more days to deliberate… Today, heading to Switzerland for the rest of the adventures of Jay and Bob! See you soon!

La vie à deux…

Jour 40, Hohenems (disons Bregenz), 3.486 km

Deux jours, deux étapes, deux vélos, deux cyclistes, deux paires de lunettes de soleil, deux … (je peux encore continuer longtemps comme ça mais on ne va pas en faire un article… passons maintenant aux choses sérieuses !!).

Pour la première fois depuis le départ de Hambourg, je ne suis donc pas seul sur la route. Z (nous l’appellerons ainsi pour protéger son anonymat et éviter un harcèlement continu de la presse people), qui a fait le trajet depuis le sud de la France, m’a accompagné pendant les deux derniers jours sur la route qui nous a mené d’Innsbruck au lac de Constance.

Sur une carte, ça donne ça :

Innsbruck – Sankt Anton am Arlberg
Sankt Anton am Arlberg – Bregenz – Hohenems

Dans les faits, ça donne:

  • 2 jours de beau temps
  • 245 kilomètres
  • Un col à 1.802 mètres
  • 3 (presque 4) pays
  • 1,5 kilos de noix
  • 2 plaquettes de chocolat
  • Un bocal de gras de porc (coutume tyrolienne apparemment)
  • Un restaurant gastronomique imprévu (pour une assiette de spätzle et des pâtes au pesto)
  • 2 verres de vin blanc
  • Une bouteille de vin rouge

Et surtout, au-delà des chiffres et des faits, une aventure inoubliable pour Jay et Bob qui ont eu la chance de côtoyer des êtres humains (qui ne soient pas moi) de près pendant plus de 20 minutes… Sans transition, nous allons donner la parole à Z qui va nous raconter de l’intérieur une aventure pas banale…

Moi : Z Bonjour !

: Bonjour.

Moi : Raconte-nous un peu tes sentiments après ces deux jours de vélo. Comment te sens-tu ?

: D’abord je suis physiquement très en forme, si je n’avais pas dû retourner bosser j’aurais sûrement pu continuer encore pendant des semaines. Ensuite, si j’ose une comparaison un peu osée, j’imagine me sentir un peu comme Chris Froome en 2012. J’avais les cannes, j’aurais pu attaquer lors de ces deux étapes, notamment dans la montée d’Arlberg, mais je ne voulais pas mettre Pierre en difficulté. J’ai dû jouer le rôle d’équipier modèle, le protéger du vent, porter ses gourdes, mais je sens que j’aurais pu viser plus haut. J’ai bien senti en descendant le Rhin qu’il n’en avait plus dans les jambes… Heureusement que j’ai pu aller chercher les points du classement de la montagne et que je vais pouvoir ramener le maillot à pois à la maison… Et au final je peux confirmer que Pierre ne fait pas l’usage de dopage mécanique, je dois avouer que j’avais quelques doutes au départ, mais il est clean…

Z à l’attaque dans le col d’Arlberg
Z protégeant son leader d’un coup de bordure

Moi : Hormis cette frustration inhérente au format de la compétition, quel sera ton meilleur souvenir après ces deux jours ?

Z : L’étape des 4 pays. Au final 3 mais presque 4. Ça a été un grand moment pour le sport, pour l’Europe, et pour la géographie. On est partis le deuxième jour depuis l’Autriche. Passage de col puis descente dans la vallée, le long de l’Ill. Puis bifurcation plein ouest vers le Lichtenstein. Deuxième pays (magnifique au passage, ça valait vraiment le détour). On rejoint le Rhin, on repasse en Autriche et là, grand moment, on traverse le Rhin pour entrer en Suisse. Troisième pays. Malheureusement, on tombe sur un convoi de cyclistes du troisième âge non équipés de vélos électriques (vitesse de croisière d’un paresseux tridactyle) et on est bloqués à un carrefour par un centre aéré qui a décidé de faire traverser 77 fois 7 enfants devant nous, autant te dire que même le convoi de VTTistes qui nous a ensuite fait escorte pendant le reste du trajet n’a pas suffi à nous faire rattraper le temps perdu et on n’a pas réussi à atteindre l’Allemagne… C’est un peu comme prendre un but en prolongation en finale de l’Euro… un peu frustrant… Mais au final on a pu profiter un peu plus de Bregenz, ce qui n’était pas si mal au vu des deux jours qu’on a eu…

Lichtenstein
Suisse
Retour en Autriche
Coucher de soleil sur le lac de Constance

Moi : Parle nous de la route un peu…

Z : Superbe, une terre brûlée, au vent, des landes de pierre, autour des lacs… des nuages noirs, qui viennent du nord, qui colorent la terre, les lacs, les rivières, …

Moi : C’est le décor du Connemara ??

: Bon, ça va, t’auras qu’à mettre des photos… tu sais bien que j’ai une mémoire pourrie…

L’Inn
On entre dans les Alpes
L’Ill
Un petit lac sur la route
On longe le Rhin
La montée vers le col d’Arlberg

Moi : Dernière question : on me dit dans l’oreillette que tu serais le premier d’une longue série de copilotes pour Jay et Bob. Un conseil pour les suivants ?

Z : Ne laissez pas Pierre faire la navigation, c’est l’assurance d’aller droit dans le mur. Quand on est sortis d’Innsbruck, il a voulu nous faire prendre l’autoroute. L’AUTOROUTE !! Moi j’étais venu pour faire du vélo… Ensuite il s’amusait à me donner des indications en cours d’étape pour changer d’avis au dernier moment. Une étape prévue à l’origine de 95 kilomètres finit à 110 à cause de tous les détours qu’il nous fait faire. Et le comble, c’est quand en fin de journée il m’annonce qu’il reste 4 kilomètres alors que le panneau suivant (qui est situé 2 kilomètres plus loin), indique 6,8 kilomètres… Heureusement que le chemin était bien indiqué, j’ai pu prendre á mon compte la navigation la plupart du temps…

Moi : Merci Z pour ce témoignage, et on espère te retrouver bientôt sur les routes !!

Il est tout content d’avoir retrouvé l’autoroute
Navigation et selfie, c’est en faisant 50 choses en même temps qu’on se plante à tous les coups!

Pour finir, j’étais censé vous donner les résultats du concours de dessin, mais au vu de l’ampleur de la participation, le jury aura besoin de quelques jours de plus pour délibérer…  Aujourd’hui, direction la Suisse pour la suite des aventures de Jay et Bob ! À bientôt !

Alps-inists !

Day 37, Innsbruck, 3.241 km

What a day! This 34th day of travel will remain in history books and this for several reasons: first departure in the cold with use of the Autumn-Winter 2020 cycling outfit, a pass at 2,500 m, the 3,000 km mark reached during the descent and finally a “surprise” pass at 1,200 m in the same stage. All in 95 « small » kilometers…

But let’s go back a bit, to Salzburg. I have the chance to chat with a successor of Kant and Hegel: a German philosophy student who decided to travel the world to put theory into practice … Very interesting discussion before hitting the road. The weather is a bit cloudy but no rain. I’m making a quick pass through Germany: I don’t even realize I’ve crossed the border when I enter Germany, and I’m really careful when I get back to Austria. There is indeed a very dissuasive barrier, I don’t know if I would have dared to cross it if it had been closed … Apart from that, the road follows a river, passes through cute little villages, runs alongside a lake, the mountains are starting to rise on the horizon, a pretty pleasant path under the sun !!

The austrian « border »

A little lake on the side of the road
The Alps in the distance

We are slowly approaching our destination for the day, the town of Zell am See, which as its name suggests is located by a lake, when I realize that Jay is trying to tell me something: he is doing funny noises every time I shift gear… I stop to analyze the situation and realize that my trusty companion is suffering from a fractured rear wheel spoke. As I have barely ten kilometers left to cover, I choose to continue before deciding what to do next. Arrive in Zell am See, a very pretty lake surrounded by mountains, even if its shores are infested with holidaymakers … A quick Internet search informs me that a spoke change is necessary, otherwise I would risk serious consequences for the rear wheel of poor Jay. Luckily, I find a bike repair-shop in the area. The guy who greets me starts to yell at me, telling me that my bike is way too loaded, that it’s not possible to be that stupid, that really, these people… A bit ashamed of myself, I try to ask him for advice on what to do, on maximum weight… but too late, he’s already gone to take care of someone else. The repairman who takes care of me tells me that it is rather bad luck, that the bike is sturdy and that normally it can support a significant weight, and he adds, « especially since you are not so big ». Thank you! After having the spoke repaired and at the same time the tires re-inflated, I am reassured and ready to treat myself a little swim in the lake before going to bed early in anticipation of the big stage that awaits me the next day.

Swimming in the lake

The big day is finally here! For fans of extended German words, I tackle the Großglockner Hochalpenstrasse, or literally the Großglockner High Alpine Road (the Großglockner being Austria’s highest peak). And for the first time since leaving Hamburg, it’s cold in the morning, so I take out the warm outfit: long-sleeved undershirt, T-shirt and coat on top of everything. After 10 kilometers, when the slope starts to climb, I put all this gear away and get back to summer clothes. The road is steep and I’m heating up! A sign tells me 33 kilometers to climb. I don’t know exactly how far I am going, but I am going. I pass hundreds of cyclists (or rather I am overtaken by hundreds of cyclists, it seems that I am the only one who wants to ride with so much luggage and without an electric bike). Most of the time I get a smile that says « this dude is crazy » along with « good luck ». Throughout the breaks and photo stops, I meet and meet the same people again, we support each other, it’s encouraging. The sun is beating down. The road goes up, up and up. And turns. Twenty hairpin bends to the top. And views. Magnificent. Moreover, since I don’t ride fast I have time to enjoy them! Lots of traffic too, but people have the decency not to drive too close or too fast. And always other riders overtaking me… I get to what I think is the top, with great views of the Grossglockner. I want to cry, partly because I’m exhausted to a point I never imagined, partly because it’s really too beautiful to be true… I leave, and after a short descent the road goes up… Did they lie to me?? I arrive at a tunnel and tell myself that this time is the right one, we are at the top … What a joke! The road again goes up after that! Third (and last) summit, finally! 2.504 m… I’ll let the photos speak for themselves, it will be more effective than any words I could find…

Summit #1
Summit #2
Final Summit

I go downhill, “standing” on the brakes to avoid going off the road in a bend, but I’m still doing a little 50 km/h on average without pedaling for 10 kilometers. Then comes kilometer 3000! I stop by the side of the road and treat myself to a nap to celebrate! Meanwhile, Jay and Bob (literally) overdo it and decide to build a monument for the 3000. They manage to make a pile of pebbles that reaches an altitude of exactly 3,800 meters, which is two meters higher than the Großglockner. To avoid any diplomatic scandal, I convince them to bring down this monument and instead write a letter to the Austrian government asking for a name change from Großglockner to Dreitausender (Dreitausend = 3000 in German). I will keep you informed of the development in the process…

But the stage is not over, I still have about fifty kilometers to cover to reach my destination today. The descent is going well, I have superb views of the valley opening in front of me, the sun is still there, it’s great! Carried away by Jay’s ardor, I don’t check the map and find myself making a small detour. Nothing serious I think. Except that to catch up with the road you have to go up. And I feel like I’ve climbed enough for the day. And even when I’m back on the “right path”, the road goes up again… That’s when I remember that there was a “small” bump at the end of the stage when I looked at the GPS in the morning . Small bump compared to 2,500 m from the first pass. Small bump which is in fact another pass at 1,200 m… As payback, I have a nice descent after that, almost straight this time, which leads me directly to the finish line.

All that’s left for me to do is go to Innsbruck, to take a well-deserved two-day break. I’ll go through Italy, so I don’t have to go through the Alps again. I ride along the Dolomites. It is very beautiful, very calm, by a river, in the shade, a perfect road to recover. Suddenly, as I approach the border with Italy, I see a horde of cyclists approaching me. They are here continuously for kilometers. Entire families that occupy the whole width of the road. People looking at their phones and not at the road ahead of them. Kids who slip up just as I arrive. I miss getting killed (or kill) several times. I don’t even have the chance to admire the scenery… It finally settles down and I take a break in a small village, thinking that a pizza in northern Italy would be a good idea. Well. Not convinced… This small village is probably too touristy… I will come back one day to check… The day ends at a campsite after an unsuccessful search for a spot for wild camping for 10 kilometers, I am offered a beer for a patch and the mosquitoes leave me alone… Perfect…

The future « Dreitausender »
Impressions of northern Italy
Impressions of northern Italy

Finally, a short stage to arrive in Innsbruck just before the rain, with a new pass (but given what I had already climbed the day before, let’s say it was a hill) and a nice descent towards the city. The view is beautiful but the clouds are threatening so I prefer not to stop too much for photoshoots… That was a good idea given how the weather developed…

St. Anne’s Column
Innsbruck
Innsbruck
Innsbruck

And for the regular readers, the usual geography course:

Salzburg – Zell am See
Zell am See – Lienz
Lienz – Casateia
Casateia – Innsbruck

In the next issue, a surprise guest will join us for a part of the journey! And in the meantime, don’t forget the « One Month Contest », the best drawing wins (I repeat) a sandwich!!

Alpes-inistes !

Jour 37, Innsbruck, 3.241 km

Quelle journée ! Ce 34ème jour de voyage restera dans les annales, et ceci pour plusieurs raisons : premier départ dans le froid avec utilisation de la tenue cycliste Automne-Hiver 2020, un col à 2.500 m, le cap des 3.000 km passé dans la descente et finalement un col « surprise » à 1.200 m dans la même étape. Le tout en 95 « petits » kilomètres…

Mais revenons un peu en arrière, au départ de Salzbourg. J’ai la chance de discuter avec un successeur de Kant et Hegel : un étudiant allemand en philosophie qui a décidé de voyager pour mettre la théorie à l’épreuve de la pratique… Discussion très intéressante avant de prendre la route. Le temps est un peu couvert mais pas de pluie. Je fais un passage rapide par l’Allemagne : je ne me rends même pas compte que j’ai passé la frontière lorsque je rentre en Allemagne, et je fais vraiment attention quand je retourne en Autriche. Il y a en effet une barrière très dissuasive, je ne sais pas si j’aurais osé la franchir si elle avait été fermée… À part ça, la route suit une rivière, passe par des petits villages mignons, longe un lac, les montagnes commencent à se dresser à l’horizon, chemin finalement assez agréable sous le soleil !!

La « frontière » autrichienne

Un petit lac au bord de la route
Les Alpes au loin

On se rapproche tout doucement de notre destination du jour, la ville de Zell am See, qui comme son nom l’indique se situe au bord d’un lac, lorsque je me rends compte que Jay essaye de me dire quelque chose : il fait de drôles de bruits à chaque fois que je passe une vitesse… Je m’arrête pour analyser la situation et réalise que mon fidèle destrier souffre d’une fracture d’un rayon de la roue arrière. Comme il me reste à peine une dizaine de kilomètres à couvrir, je choisis de continuer avant de décider de la marche à suivre. Arrivée à Zell am See donc, très joli lac entouré de montagnes, même si ses bords sont infestés de vacanciers… Une rapide recherche sur Internet m’informe qu’un changement de rayon s’impose, sous peine de séquelles graves pour la roue arrière de ce pauvre Jay. Coup de chance, je trouve un réparateur de vélo (ouvert !!) dans les parages. Le type qui m’accueille commence à m’engueuler en me disant que mon vélo est bien trop chargé, que c’est pas possible d’être aussi stupide, que vraiment, ces gens… Tout penaud, j’essaie de lui demander conseil sur la marche à suivre, sur un poids maximal… mais trop tard, il est déjà parti s’occuper de quelqu’un d’autre. Le réparateur qui me prend en charge me dit lui que c’est plutôt la faute à pas de chance, que le vélo est robuste et que normalement il peut supporter un poids important, et il ajoute, « surtout que vous n’êtes pas si gros ». Merci ! Après avoir fait réparer le rayon et par la même occasion regonfler les pneus, me voilà rassuré et prêt à m’offrir une petite baignade dans le lac avant de me coucher tôt en prévision de la grosse journée qui m’attend le lendemain.

Baignade dans le lac

Et c’est donc le grand jour qui arrive. Pour les fans de mots allemands à rallonge, je m’attaque à la Großglockner Hochalpenstrasse, ou littéralement route haute-alpine du Großglockner (le Großglockner étant le sommet le plus haut d’Autriche). Et pour la première fois depuis mon départ de Hambourg, il fait froid le matin : je sors donc la tenue chaude : maillot de corps à manches longues, tee-shirt et manteau par-dessus le tout. Au bout de 10 kilomètres, quand la pente commence à s’élever, je range tout cet équipement et retrouve la tenue d’été. C’est que ça monte fort et que je chauffe ! Un panneau m’indique 33 kilomètres de montée. Je ne sais pas exactement jusqu’à où je monte mais j’y vais. Je croise des centaines de cyclistes (ou plutôt je me fais doubler par des centaines de cyclistes, il semblerait que je sois le seul qui veuille monter avec autant de bagages et sans vélo électrique). La plupart du temps j’ai le droit à un sourire qui dit : « il est taré celui-là » en même temps qu’un « bon courage ». Au gré des pauses et des arrêts photo, je croise et recroise les mêmes personnes, on se soutient les uns les autres, c’est encourageant. Le soleil tape. La route monte, monte et monte. Et tourne. Une vingtaine de virages en épingle jusqu’au sommet. Et des vues. Magnifiques. En plus, étant donné que je ne monte pas vite j’ai le temps de les apprécier ! Beaucoup de trafic aussi, mais les gens ont la décence de pas passer trop près ni trop vite. Et toujours d’autres cyclistes qui me doublent… J’arrive à ce que je crois être le sommet, avec de superbes vues sur le Grossglockner. J’ai envie de pleurer, à moitié parce que je suis épuisé à un point que je n’imaginais pas, à moitié parce que c’est vraiment trop beau pour être vrai… Je repars, et après une petite descente la route remonte… On m’aurait menti ?? j’arrive à un tunnel et me dit que cette fois c’est la bonne, on est au sommet… Que nenni ! La route monte toujours après ça ! Troisième (et dernier) sommet, enfin ! 2.504 m… Je laisse les photos parler d’elles-mêmes, ce sera de toute façon plus efficace que tous les mots que je pourrais trouver…

Sommet #1
Sommet #2
Sommet Final

Je me lance dans la descente, « debout » sur les freins pour éviter de sortir de la route dans un virage, mais je fais tout de même un petit 50 km/h de moyenne sans donner un coup de pédale pendant 10 kilomètres. Puis arrive le kilomètre 3000 ! Je m’arrête sur le bord de la route et m’offre un petit somme pour fêter ça ! Pendant ce temps, Jay et Bob en font (littéralement) une montagne et décident de construire un monument des 3000. Ils parviennent à faire un tas de cailloux qui atteint l’altitude de 3.800 mètres exactement, soit 2 mètres de plus que le Großglockner. Pour éviter tout scandale diplomatique, je les convaincs de mettre à bas ce monument et d’adresser à la place une lettre au gouvernement autrichien demandant de changer le nom du Großglockner en Dreitausender (Dreitausend = 3000 en allemand). Je vous tiendrai au courant des évolutions de la démarche…

Mais l’étape n’est pas finie, il me reste encore une cinquantaine de kilomètres à parcourir pour atteindre ma destination du jour. La descente se passe bien, j’ai de superbes vues sur la vallée qui s’ouvre devant moi, le soleil est toujours là, que du bonheur ! Emporté par la fougue de Jay, je ne vérifie pas la carte et me retrouve à faire un petit détour. Rien de grave me dis-je. Sauf que pour rattraper la route il faut monter. Et j’ai le sentiment d’avoir assez grimpé pour la journée. Et même quand je suis à nouveau sur le « droit chemin » la route monte encore… C’est alors que je me rappelle qu’il y avait une « petite » bosse en fin d’étape quand j’ai regardé le GPS le matin. Petite bosse comparée au 2.500 m du premier col. Petite bosse qui est en fait un autre col à 1.200 m… Pour ma peine, j’ai le droit à une belle descente, quasiment toute droite cette fois, qui me mène directement à l’arrivée.

Il ne me reste plus qu’à rejoindre Innsbruck, pour y prendre deux jours de pause bien mérités. Je passe par l’Italie, ce qui m’évite de repasser par les Alpes. Je longe les Dolomites. C’est très beau, très calme, au bord d’une rivière, à l’ombre, une étape parfaite pour récupérer. Soudain, alors que je m’approche de la frontière avec l’Italie, je vois arriver vers moi une horde de cyclistes. C’est en continu pendant des kilomètres. Des familles entières qui occupent toute la largeur de la route. Des gens pendus à leur téléphone qui ne regardent même pas où ils vont. Des gamins qui font des écarts juste au moment où j’arrive. Je manque de me faire tuer (ou de tuer) plusieurs fois. Je n’ai même pas l’occasion d’admirer le paysage… Ça finit par se calmer et je fais une pause dans un petit village, en me disant qu’une pizza dans le nord de l’Italie serait forcément une bonne idée. Bof. Pas convaincu… Probablement trop touristique ce petit village… Je reviendrai pour vérifier… La journée se finit au camping après une recherche infructueuse de bivouac pendant 10 kilomètres, on m’offre une bière contre une rustine et les moustiques me laissent tranquille… Parfait…

Le futur « Dreitausender »
Impressions de l’Italie du Nord
Impressions de l’Italie du Nord

Pour finir, courte étape pour arriver à Innsbruck juste avant la pluie, avec un nouveau passage de col (mais vu ce que j’avais déjà monté la veille on dira que c’était une colline) et une belle descente vers la ville. La vue est belle mais les nuages menacent donc je ne préfère pas m’arrêter trop pour des séances photo… Bien m’en a pris au vu de ce qui est tombé après…

La colonne Saint Anne
Innsbruck
Innsbruck
Innsbruck

Et pour les plus assidus, le cours de géographie habituel :

Salzburg – Zell am See
Zell am See – Lienz
Lienz – Casateia
Casateia – Innsbruck

Dans le prochain numéro, un invité surprise qui se joindra à nous pour faire un bout de route ! Et en attendant n’oubliez pas le « Concours des Un Mois », le meilleur dessin remporte (je le répète) un sandwich !!

One month already…

Day 32, Salzburg, 2.857 km

Yes, it’s been a month since Bob joined us. A month of pure happiness, learning how to live with a little Dino, interrupted nights, special moments, changed diapers and prepared baby bottles… It’s also been a month since we left Hamburg. Jay took some scratches. Bob neither put on weight nor grew, despite the fact that we were feeding him properly (this must be the normal growth of a plastic Dino, if there are any experts among you, any advice is welcome …). For myself, I would like to start a contest among readers. Below you can find a photo taken on the day of departure from Hamburg. Now I’ll ask you to try to draw me (or Bob, or Jay, it’s up to you), a month later. A few clues: the volume of the lower part of my body has doubled, that of the upper part has been halved. My beard growing speed is about 0.02 cm per kilometer I ride. That of my hair of 0.003 cm per hour of pedaling. I have an even tan from the wrists to mid-arm and from the top of the ankles to the mid-thighs, and a completely white skin otherwise (I’ll let you guess for the face). An expert jury made up of Jay, Bob and I will determine the winner, to whom I will have the honor of offering a sandwich. The results of the competition will be published in a week!

Departure from Hamburg

Otherwise, what do you do after a month on the road? You look back, calmly, remembering every moment, thinking of the previous stages as if we had left 50 years ago … (Any resemblance to a text that has existed is totally fortuitous, it is Jay who inspired me for this text. Side note: it is inspired from a French song called “Le Bilan” from Nèg’ Marrons). And for lovers of statistics, here are some figures to summarize this first month of travel:

  • 32 days in total, 27 days of cycling, 5 of rest
  • 6 nights of wild camping, 11 in a campsite, 11 in a hostel and 4 with friends
  • 2,857 kilometers traveled
  • 18,734 meters of elevation gain
  • A maximum altitude reached of 1.225 meters
  • 156 hours and 42 minutes of pedaling (a little over 6.5 days)
  • An average of 106 kilometers, 5 hours and 40 minutes of pedaling per day
  • An average speed of 18.23 km/h
  • A peak at 75.5 km/h
  • Longest stage: Graz – Aigen im Ennstal: 180 kilometers (for those who would call me a liar, I admit I cheated: the last 60 kilometers were downhill with a strong backwind)
  • Shortest stage: Frohnleiten – Graz: 27 kilometers
  • 427 photos (i.e. one photo every 22 minutes of pedaling, a much better ratio than Lewandowski’s in the Champions League)
  • 10 posts, counting this one, or one post every 3.2 days (for those who were worried about how often I would keep you updated, I hope you are satisfied)
  • 61 comments, or an average of 6.78 comments per post, thank you for your support!!
  • 12,317 mosquitoes of 327 different species exterminated (for Olivier, I carefully collected a representative of each species so that we could carry out a detailed analysis)
  • 4 countries (and their respective capitals) visited
  • 99 pages of my little travel diary blackened with illegible handwriting, or an average of 3.1 pages per day (you have to keep busy in the evening in the tent)
  • 1,081 pages read (2.1 books), or 33.8 pages per day (you have to keep busy in the evening in the tent after writing … Thank you Rémy!)
  • 0 flat tires
  • 1 fall (but at a standstill, not serious)
  • 2 refreshing swims in a lake

But above all, a lot of memories, good times (and not so good ones as well, but they make the good times even better), people met in the blink of an eye on the road, or a little longer in the evening at the campsite or at the hotel, messages of support, phone calls or emails that make me smile when I turn my phone back on, sun, sunburn, wind and rain, and above all a great adventure that I do not regret to have started…

For a change, I’ll put the maps right now before telling you the best moments of each stage:

Graz – Aigen im Ennstal
Aigen im Ennstal – Sankt Gilgen
Sankt Gilgen – Salzburg

Stage 1: Graz – Aigen im Ennstal

  • I have to go back the same route as the two previous days for about 50 kilometers: I go to the other side of the Mur (=Wall in French) (no, the Austrians in the West did not build a wall to separate themselves from the Austrians in the East, we are neither in the right country nor at the right time, the Mur is the river that passes through Graz).
  • Since the weather is cloudy, I do not use sunscreen. Fatal error, I find myself at 2 pm with the worst sunburn I have had since Corsica in 1997. I take out the long sleeves to stop the massacre.
  • I found a campsite for the evening, but when I arrive on the spot I realize that my campsite is in fact a camping car seller … I thought that putting a campsite in the middle of an industrial zone was a bit too much.
I always wondered what people were doing on the bridges over the highway… I took a picture

Campsite near the water

Stage 2 : Aigen im Ennstal – Sankt Gilgen

  • Saltzkammergut / Hallstäter See: The people who created Austria must have cheated. It’s really beautiful (poor Czechs, hard to keep up with…). As Will Ferrell would say: « It’s like fishing with dynamite ».
  • On the other hand, Austrians are doing way too much to exploit their competitive advantage: 18 € for a funicular ride… Even if there is a platform 600 meters high with a view of the lake, I can feel some sort of abuse there… So I bought myself a Twix from the snack machine. Still overpriced but at least I had some energy for the next kilometers.
  • When the last 5 campsites that you have seen are full, you start to wonder if you are not going to sleep on the side of the departmental road… Fortunately, Google is there to save your day… How did people use to travel before??
Entering the Saltzkammergut
An old salt mine
The town of Hallstatt
The Hallstätter See

Stage 3 : Sankt Gilgen – Salzburg

  • Rain. Rain. Rain. Head wind. And rain. But not too wet so everything is fine
  • Salzburg = Mozart on every street corner. Even sugar is called Mozart…
  • I couldn’t resist, I took the funicular to visit the castle. I still need to rest to prepare for the Alps!
Under the rain…
… but still pretty!
Salzburg = Mozart
The Kapitelplatz
Salzburg from the heights

Now direction Innsbruck, with a few stages through very high mountains and arrival expected Saturday or Sunday! See you soon!

Un mois déjà…

Jour 32, Salzbourg, 2.857 km

Eh oui, cela fait déjà un mois que Bob nous a rejoint. Un mois de pur bonheur, d’apprentissage de la vie avec un petit Dino, de nuits interrompues, de moments privilégiés, de couches changées et de biberons préparés… Ça fait aussi un mois que nous sommes partis de Hambourg. Jay a pris quelques rayures. Bob n’a ni grossi, ni grandi, malgré le fait que nous le nourrissions correctement (cela doit être la croissance normale d’un Dino en plastique, s’il y a des experts parmi vous, tout avis est le bienvenu…). En ce qui me concerne, j’aimerais lancer un concours parmi les lecteurs. Ci-dessous, vous pouvez trouver une photo prise le jour du départ de Hambourg. Il s’agit maintenant de me dessiner (ou de dessiner Bob, ou Jay, à vous de voir), un mois après. Quelques indices : le volume de la partie inférieure de mon corps a doublé, celui de la partie supérieure a été divisé par deux. La vitesse de pousse de ma barbe est d’environ 0,02 cm par kilomètre parcouru. Celle de mes cheveux de 0,003 cm par heure de pédalage. J’ai un bronzage uniforme des poignets à la moitié du bras et du haut des chevilles au milieu des cuisses, et une peau uniformément blanche autrement (je vous laisse deviner pour le visage). Un jury d’experts composé de Jay, Bob et moi-même déterminera le gagnant, à qui j’aurai l’honneur d’offrir un sandwich. Les résultats du concours dans une semaine !

Départ de Hambourg

Sinon, qu’est-ce qu’on fait après un mois sur la route ? On fait le bilan, calmement, en se remémorant chaque instant, pensant aux étapes d’avant comme si on était parti il y a 50 ans… (Toute ressemblance avec un texte ayant existé est totalement fortuite, c’est Jay qui m’a soufflé ces vers). Et pour les amoureux des statistiques, voici quelques chiffres pour résumer ce premier mois de voyage :

  • 32 jours au total, 27 jours de vélo, 5 de repos
  • 6 nuits de camping sauvage, 11 au camping, 11 à l’hôtel et 4 chez des amis
  • 2.857 kilomètres parcourus
  • 18.734 mètres de dénivelé positif
  • Une altitude maximale atteinte de 1.225 mètres
  • 156 heures et 42 minutes de pédalage (soit un peu plus de 6,5 jours)
  • Une moyenne de 106 kilomètres, 5h et 40 minutes de pédalage par étape
  • Une vitesse moyenne de 18,23 km/h
  • Une pointe à 75,5 km/h
  • La plus longue étape : Graz – Aigen im Ennstal : 180 kilomètres (pour ceux qui crieraient au scandale, j’avoue avoir triché : les 60 derniers kilomètres étaient en descente avec le vent dans le dos)
  • La plus courte étape : Frohnleiten – Graz : 27 kilomètres
  • 427 photos (soit une photo toutes les 22 minutes de pédalage, un ratio bien meilleur que celui de Lewandowski en Ligue des Champions)
  • 10 posts, en comptant celui-ci, soit un post tous les 3,2 jours (pour ceux qui s’inquiétaient de la fréquence à laquelle je donnerais des nouvelles, j’espère que vous êtes satisfaits)
  • 61 commentaires, soit une moyenne de 6,78 commentaires par post, merci pour votre assiduité !!
  • 12.317 moustiques de 327 espèces différentes exterminés (pour Olivier, j’ai soigneusement collecté un représentant de chaque espèce pour que nous puissions procéder à une analyse détaillée)
  • 4 pays (et leurs capitales respectives) traversés
  • 99 pages de mon petit carnet de voyage noircies d’une écriture illisible, soit une moyenne de 3,1 pages par jour (il faut bien s’occuper le soir dans la tente)
  • 1.081 pages lues (2,1 livres), soit 33,8 pages par jour (il faut bien s’occuper le soir dans la tente après avoir écrit… Merci Rémy !)
  • 0 crevaison
  • 1 chute (mais à l’arrêt, sans gravité)
  • 2 baignades rafraîchissantes dans un lac

Et surtout plein de souvenirs, de bons moments (de moins bons aussi, mais ils rendent les bons moments encore meilleurs), des gens rencontrés en coup de vent sur le chemin, ou un peu plus longuement le soir au camping ou à l’hôtel, des messages de soutien, des coups de fil ou des mails qui me donnent le sourire quand je rallume mon téléphone, du soleil, des coups de soleil, du vent et de la pluie, et avant tout une superbe aventure que je ne regrette pas d’avoir commencé…

Pour changer, je vous mets les cartes maintenant avant de vous raconter les meilleurs moments de chaque étape :

Graz – Aigen im Ennstal
Aigen im Ennstal – Sankt Gilgen
Sankt Gilgen – Salzburg

Etape 1: Graz – Aigen im Ennstal

  • Je dois revenir sur mes pas et faire la même route que les deux jours précédents pour environ 50 kilomètres : du coup, je passe de l’autre côté du Mur (non, les autrichiens de l’Ouest n’ont pas construit un mur pour se séparer des autrichiens de l’Est, on n’est pas dans le bon pays ni à la bonne époque. Le Mur est le fleuve qui passe à Graz).
  • Vu que le temps est couvert, je ne mets pas de crème solaire. Erreur fatale, je me retrouve à 14h avec le pire coup de soleil que j’aie eu depuis la Corse en 1997. Je sors les manches longues pour arrêter le massacre.
  • Je me suis dégotté un camping pour le soir, mais quand j’arrive sur les lieux je me rends compte que mon camping est en fait un vendeur de camping-car… Je me disais aussi que mettre un camping au milieu d’une zone industrielle c’était un peu osé.
Je me suis toujours demandé ce que les gens faisaient sur les ponts qui surplombent l’autoroute… J’ai pris une photo…

Camping au bord de l’eau

Etape 2 : Aigen im Ennstal – Sankt Gilgen

  • Saltzkammergut / Hallstäter See : Les gens qui ont créé l’Autriche ont dû tricher. C’est vraiment magnifique (pauvres tchèques, difficile de tenir la comparaison…). Comme dirait Will Ferrell : « It’s like fishing with dynamite ».
  • En revanche les autrichiens essayent de surexploiter leur avantage concurrentiel : 18€ pour un tour de funiculaire… Même s’il y a une plateforme à 600 mètres de hauteur avec vue sur le lac, on sent un peu l’abus là… Du coup je me suis acheté un Twix au distributeur de snack. Toujours abusé mais au moins j’ai eu de l’énergie pour les kilomètres suivants.
  • Quand les 5 derniers campings que tu viens de voir affichent complet, tu commences à te demander si tu ne vas pas dormir sur le bord de la départementale… Heureusement, Google est là pour te sauver la mise… Comment faisaient les gens avant pour voyager ??
On rentre dans le Saltzkammergut
Une ancienne mine de sel
La ville de Hallstatt
La Hallstätter See

Etape 3 : Sankt Gilgen – Salzburg

  • Pluie. Pluie. Pluie. Vent de face. Et pluie. Mais étanche donc tout va bien
  • Salzburg = Mozart à tous les coins de rue. Même le sucre s’appelle Mozart…
  • J’ai craqué, j’ai pris le funiculaire pour aller visiter le château. Il faut quand même que je me repose pour préparer les Alpes !
Sous la pluie…
… mais quand même joli!
Salzburg = Mozart
La Kapitelplatz
Salzburg depuis les hauteurs

Maintenant direction Innsbruck, avec passage en très haute montagne et arrivée prévue samedi ou dimanche ! A très vite !

These little details that make all the difference…

Day 29, Graz, 2.541 km

Sometimes all it takes is a little thing, that little something that makes you go from having a good time to having a bad time, that makes a good idea a bad idea, go from success to failure, from heaven to hell … (okay, I’m getting a little excited). And to my delight, these little things have (almost) always changed the situation to my advantage since my departure from Vienna: a breakfast that goes on longer than expected, a campsite not quite closed, a badly negotiated turn, a lamp which turns red, a timely arrival at the campsite, a well placed mountain, 9 minutes, a « Rain Jay-cket », a recalcitrant zipper, or even a weather forecast a few hours wrong… I see some hands raised at the back of the room asking for more details. Don’t worry. I will come to it…

Departure from Vienna on Tuesday morning, after a hearty breakfast and a new question-and-answer session with Marion and Sinan’s children. As I also have to finish my last post, I don’t take the road until around 11:15 am. Along the Danube, direction Melk. As announced, the start of the route is quite monotonous. It’s wide, it’s flat, you bump into people every other minute, but other than that not much is happening. The weather is nice and there is no wind so the ride is nice. A few drops threaten but finally the sun emerges victorious from its duel with the clouds. And as I go, the road gets wetter and wetter: if I had left an hour earlier (as I thought I would), the rain would have hit me … Double thank you to Marion and Sinan !!

So I continue, delighted not to be in the rain, and I get into real business: the Wachau valley. Marion was right: the road is magnificent. The Danube flowing between the hills, with a castle (or sometimes only remains of it) on the heights, small villages along the water, vineyards on the hills, it is superb, a real pleasure. I arrive in Melk, greeted by the majestic monastery which overlooks the city (and whose bell tower is under renovation, but this does not count anymore), and after a small visit I sit down to eat a bit and do my planning. I realize that my original idea (Melk-Graz-Admont-Linz) forces me to do the same 200km of road twice. Not great. I change my mind and decide to go first to Linz, then Admont, then Graz. I go to the campsite that I had planned for the night. Bad luck, it is closed. But the water fountain outside is working. It’s like a pimped wild camp, what more to ask for!!

The Danube and the Wachau valley
Same
Arrival to Melk

Night without fuss, apart from an invasion of slugs, and I leave early the next day. The road continues to be superb, and with the wind behind my back I have never been so fast. I arrive in the vicinity of Linz, buildings and industrial sites are multiplying along the Danube, it is quite ugly. Then I am at a crossroads and climb on a dike instead of following the cycle path. Since the two roads meet again after about 10 kilometers, I continue. A good surprise awaits me after a bend of the road: a perfect opportunity to use my swimsuit for the first time on the trip: a lake with turquoise waters that catches my eye! A little refreshing bath later, I head back to town. The surroundings of the Danube are more and more beautiful, with parks, museums, beautiful bridges, and I end up arriving at the main square. I take out my camera to immortalize the moment, and I tell myself that I will continue to walk around the old town, camera in hand, to do my tourist homework in Linz. The signal in front of me turns red (I still have my camera in my hand), I can’t take my pedal off, try to catch to the pole to my right, don’t want to let go of the camera, in short… FALL AT THE REAR OF THE PLATOON !!!! Luckily nothing serious, just a broken self-esteem that will be forgotten as soon as I leave this town…

My welcome gift from the city of Linz
The picture responsible from « The Fall » (quite appropriate in Linz)

I walk around town a bit, even go visit a contemporary art museum (the Lentos, good but not great) and set off again to go to a campsite about forty kilometers away. When I arrive and start to plant my tent, a German cyclist starts talking to me: she has just finished with her husband a 5-week trip across the whole country, highly recommends the Alps (especially Innsbruck – Bregenz) and offers me a beer (« I know what it is when you arrive, it’s always nice to have a cold beer »). On the other hand, she tells me that the weather is going to be pretty bad for the days to come, especially Friday (the day I planned my biggest stage…). I also chat with a Dutch girl who is going in exactly the same direction as me! Unfortunately, she has already left the next day when I get out of my tent at 7 am…

We leave, this time along the Enns valley. It’s hilly, very hilly, and in addition it is very, very hot (I even have to buy a bottle of water in the middle of the day because all the gourds are empty and I have not found a place to refill in time), but it is so beautiful! A blue-green river that winds between the mountains, cut from time to time by a bridge or a dam, and villages that appear with their ocher, red, blue, purple or pink houses, magnificent. I also meet a moose, apparently not very wild…

The Enns river
THE moose

The day progresses, the road goes up and down, I enter the national park of Gesäuse and there, I am speechless. The sheer mountains bordering the river. It is superb. In addition, the weather, which is beginning to get cloudy, gives an ethereal side (I’ve been looking for the right word for a long time, we will say that ethereal will do the trick) to the landscape which is simply magnificent. I hear the storm rumbling, thunder is nearby, but on the other side of the mountain (whoever decided to put the storm and the mountain in their respective positions is a genius !!). So I ride still dry, my mouth open looking at the landscape, and finally up receiving my first drops of rain. And this is where the « Rain Jay-cket » makes all the difference: derived from the « rain jacket », it describes the harness that I equip Jay when the rain threatens. Note that the color was chosen with care by Bob! In short, despite it raining for a few hours, everything is dry at night and the rain is just something in the brain! (Loub’s, Sam (and the B I guess…), mark my words…)

The ether
The « Rain Jay-cket »

A little wet but in great shape, I arrive at Admont, famous for its monastery, which contains one of the most beautiful monastic libraries in the world. I arrive at the entrance to the museum and the clerk at the counter looks at me apologetically, telling me they’ve been closed since 3:30 pm, Corona obliges. I look at my watch: 3:39 p.m. I just did more than 6.30 hours of cycling to arrive 9 minutes late… Damn virus. I’m left with a hot chocolate and a sandwich at the local bistro before turning around to return to the campsite. The rain stops just long enough for me to pitch my tent (another well-negotiated arrival !!). On the other hand, woken up in the middle of the night by a pressing need, I cannot close the tent. I try sheer force. The zipper breaks. Repair at 2 a.m. with insects attracted to the headlamp: bad idea. I still manage to close the tent and fall asleep again.

Since I am going much faster than expected, I decide to take a short hike before leaving the next day (Friday, when the weather forecast announces thunderstorms). I find a « short » hike just next to the campsite: 5 km round trip, 600m of elevation gain. It’s very pretty, I’m almost all alone at this early hour, but it already warms up the legs… And besides, I plan to go through a high pass this afternoon… Smart… At least I have beautiful views on the mountains despite the clouds and it’s not raining. And I can also use my hiking pants for the first time (which also turn into shorts, I don’t know if I had specified it, very practical by the way). I then set off, not without having discussed with a Czech cyclist who is heading for Croatia with his wife and children and who passes me with cheers after a few kilometers. It gives me a little extra boost for the start!

Head in the clouds

We then start with the high mountain: Präbichl Pass. I take a break before the start of the climb. Eat lots of chocolate and nuts. I see a bridge on the mountainside but I’m not sure that’s where I’m going. It’s very high. I’m going for it. It goes up hard. I get overtaken by a lot of cars and trucks. Luckily it’s a two-lane road and they (almost) all make an effort to take some distance. It’s still going up. I reel but I move forward. I arrive at the bridge. It continues to rise. I cross the bridge. It’s still going up. I tell myself that Olivier was right, it has to go up for it to go down one day. And considering the way it goes up the descent is going to be interesting. I finally arrive at the top of the pass: 1225m! And the descent afterwards, a treat. It’s wide, the view is clear, it’s still not raining, I’m even speeding (a peak at 77 km/h in a 70 zone, if my gendarme of a father knew that …), I do 10 kilometers at more than 30 on average, the best!

Picture of the bridge
Picture from the bridge
First successful pass!!

It is still not raining (despite the announced thunderstorms) and I swallow the last kilometers to the campsite. I finish setting up my tent and bam! here is the storm. I am safe sipping a beer in the inn. Grand success! I still have 27 kilometers to go before reaching Graz, my smallest total over a day (by far) but given the 4 days that I just had a short break is welcome. I take the opportunity to take a walk around town, climb the hill that (again) overlooks the old town and take a tour of the castle. And to eating. And sleep. And eat more. And drink a little… I even get stopped by the cops because I don’t have lights on. Alcohol test as well. All good, I can go back to the hotel…

Sandcastles on the main square

Graz from the heights

Ready to hit the road again towards Salzburg tomorrow! (I go back the same road unfortunately, but that’s the price to pay to see Melk, Linz and Graz…). And for those who have no idea where all the places I just mentioned are located, here are the maps!

Vienna – Melk
Melk – Linz – Steyr
Steyr – Admont – Gstatterboden
Gstatterboden – Frohnleiten
Frohnleiten – Graz